International Journal of Sociology of Agriculture and Food

H.J. Heinz and Global Gardens: Creating Quality, Leveraging Localities

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 8 (1999), pages 35-51

Authors: Megan McKennaa, Michael Rochea and Richard Le Heronb
Affiliation: aGeography Programme, Massey University, Palmerston North, New Zealand; bSchool of Geography, University of Auckland, Auckland, New Zealand

ISSN: 0798-1759


Abstract

H.J. Heinz and Global Gardens: Creating Quality, Leveraging Localities

This article discusses the expansion and production strategies within New Zealand of transnational food giant H.J. Heinz. Operating through the established brands of the ‘local’ food processor J. Wattie, which it purchased in the early 1990s, Heinz has continued its cautious but steady transnational growth policy into new global markets. Taking advantage of New Zealand’s deregulated economy since the late 1980s, Heinz is leveraging competitive labour rates and a ‘clean green’ image in New Zealand to consolidate its position as the key supplier of canned and frozen foods to selected large Asian markets. In essence, the take over of Watties, New Zealand’s leading food processor, enables Heinz to draw on existing supply and marketing networks to position New Zealand as an ‘oasis market garden’ for Asia. The purposes of this article are twofold. First to explore the growing significance of Heinz challenging frozen food myths in fostering the development of organic food processing as part of its expansionist programme, especially in the context of the recent Asian ‘economic crisis’. And second, to evaluate the shifting relationships Heinz has developed with contract growers in the context of global economic competitiveness and neo-liberal thinking.

Resumen

H.J. Heinz y las Huertas Globales: Creando Calidad, Negociando Localidad

Este artículo examina las estrategias de expansión y producción de la corporación transnacional H.J. Heinz en Nueva Zelandia. A través de marcas establecidos de la procesadora ‘local’ J. Wattie, adquirida por la corporación a comienzos de los noventa, Heinz, uno de los gigantes en el sector de la producción alimentaria, ha logrado sostener una moderada pero determinada política de penetración en los nuevos mercados globales. Aprovechando la desregulación de la economía neozelandesa a finales de los ochenta, Heinz ofrece sueldos competitivos y una imagen ambientalista para mejor consolidar su lugar como abastecedor principal de comestibles enlatados y congelados a los grandes mercados de Asia. Efectivamente, la adquisición de Wattie’s facilita el acceso de Heinz no sólo a una base ya existente de productos, sino también a toda una infraestructura comercial que le ha permitido situar a Nueva Zelandia como ‘oasis huerto’ de Asia. Este artículo gira en torno a un doble enfoque. En primer lugar, explora el significado, cada vez mayor, de la manera en que Heinz ha enfrentado los mitos sobre los productos congelados al desarrollar la elaboración orgánica como uno de los ejes de su programa de expansión; en particular con respecto a la reciente ‘crisis económica’ en Asia. A la vez, intenta evaluar, dentro de un contexto de competencia económica global y neoliberalismo, la relación que Heinz ha establecido con agricultores contratados.

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