International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Yes, We Have no Bananas: Re-regulating Global and Regional Trade

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 7 (1998), pages 7-44

Authors: Laura T. Raynolds and Douglas L. Murray
Affiliation: Department of Sociology, Colorado State University, Fort Collins, CO, USA

ISSN: 0798-1759


Abstract

Yes, We Have no Bananas: Re-regulating Global and Regional Trade

This paper analyzes competing global and regional attempts to regulate the world banana market in the current era of trade liberalization. We argue that the ongoing trade dispute, the "Banana Wars," is best understood as a conflict between two historically constituted commodity systems: the US centered "Dollar Banana" system and the "ACP Banana" trade between Europe and its former African, Caribbean, and Pacific colonies. Using a comparative commodity system approach, we illuminate the divergent trade geography, state sponsorship, corporate involvement, social relations of production, and environmental conditions characterizing each of these production systems. We highlight the role of political contingency in the global organization of the banana industry and demonstrate how Dollar and ACP Bananas have been socially defined as distinct commodities.

Our analysis explores the role of the World Trade Organization (WTO) in the reregulation of international trade. While recent WTO rulings in the Banana Wars privilege the interests of the United States and transnational corporations, the fate of the banana trade is being hotly contested by international organizations, regional trading blocs, national governments, producer associations, labor, and community groups. This study reveals an incipient Fair Trade Banana system which could represent an important countermovement to the socially and environmentally devastating corporate domination of the agro-food system.

Resumen

Yes, We Have No Bananas: Procesos de Regulación en el Comércio Global y Regional

Este articulo analiza los intentos competitivos de regular a un nivel global y regional el mundo de la circulación del plátano como mercancía, en la era actual de la liberalización del comercio y de la circulación libre de mercancías. Nosotros postulamos que la disputa existente, y que se ha denominado las "Guerras del Plátano", se debe entender como un conflicto entre dos sistemas de producción orientados al mercado históricamente constituidos. El Norteamericano organizado a traves de sistema 'plátano-dollar' y el del plátano ACP que circula como mercancía entre Europa y sus ex-colonias en África, Caribe y El Pacifico. Usando el método comparativo de los sistemas de producción orientados al mercado, nosotros ilurninamos las divergentes geográficas de intercambio de mercancías, el apoyo estatal, el envolvimiento corporativo, las relaciones sociales de produccion y las condiciones del medio am bien te que caracterizan a cada uno de estos sistemas de producción. Ponemos en relieve el papel de la contingencia politica en la organización global de la industria platanera y demostramos como los "Plátanos Dolares" y los "Plátanos ACP" han sido definidos socialmente como mercancías distintas.

Nosotros en nuestro análisis exploramos cual es el role que juega la Organización Mundial del Comercio (WTO) en la re-regulacion del comercio internacional. Mientras recientemente las decisiones de la WTO han privilegiado los intereses de los Estados Unidos y el de las Corporaciones Transnacionales, el destino del comercio del platano esta siendo disputado por organizaciones internacionales, bloques comerciales regionales, gobiemos nacionales, asociaciones de productores, asociaciones de trabajadores y grupos comunitarios. El estudio entrega evidencias de la organización de un incipiente "mercado justo del plátano", el cual representa un importante movimiento contrario a la dominación de las grandes corporaciones que controlan el sistema agro-alimentario y que producen catastróficos efectos sociales y medio ambientales.

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