International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Agrifood Globalisation and Commodity Systems

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 12 (2004), pages 5-16

Author: William H. Friedland
Affiliation: College Eight, University of California, Santa Cruz, CA, USA

ISSN: 0798-1759


Abstract

Agrifood Globalisation and Commodity Systems

Globalization is focused in this paper on agrifood commodities and refers to the processes by which commodities move into long complex chains. Rather than being spatially limited to locality, nation, or region, expanded spatial movements and integration produce a new division of labor and increase distances between production and consumption spatially and socially. The paper focuses on (1) the globality or degree of globalization and (2) the economic concentration of segments of agrifood commodity systems. The first considers the degree to which segments of a commodity system are global, and which aren’t. The second examines economic concentration in commodity systems as they become global. Using empirical cases of tomatoes (processing and fresh) and lettuce, agrifood commodities are shown to be differentially globalized in their various segments. Four commodity systems — frozen concentrated orange juice, wine, fresh fruits and vegetables, and processing tomatoes — are examined to understand the degree to which economic concentration occurs in each systems’ segments. The main conclusion is that globalization and economic concentration occur primarily in segments requiring substantial capital investments. Agriculture itself is rarely globalized but processing, handling, and marketing “beyond the farm gate” become the realm of both globalization and concentration.

Resumen

La Globalización Agroalimentaria y los Sistemas de Mercancías

Este trabajo trata el tema de la globalización a través del estudio de algunas mercancías agroalimentarias. La globalización está definida en términos del proceso a través el cual mercancías se mueve adentro de cadenas largas y complexas. Más que estar limitados espacialmente adentro de contextos locales, nacionales o regionales, mas grandes movimientos espaciales e integración producen una nueva división del trabajo y aumentan la distancia entre producción y consumo a nivel espacial y social. El artículo se enfoca sobre 1) la globalidad o el grado de globalización y 2) la concentración económica de segmentos de sistemas de mercancías agroalimentarias. El primero punto se refiere al grado de globalización de segmentos de un sistema de mercancía. El segundo examina la concentración económica en sistemas de mercancías que se globalizan. Basándose sobre los casos empíricos de los tomates (frescos y tratados) y de la lechuga, se establece que las mercancías agroalimentarias muestran niveles distintos de globalización en sus varios segmentos. Además, se examinan cuatro sistemas de mercancías – jugo de naranja congelado y concentrado, vino, fruta fresca y hortalizas, y tomates tratados – para entender el nivel de concentración económica en cada uno de los segmentos de estos sistemas. La conclusión principal es que la globalización y la concentración económica ocurren principalmente en segmentos que requieren altas inversiones de capital. Aun que la producción agrícola ubicada en la finca no está muy globalizada, la trata de productos, trasporte, y marketing ubicados afuera de “la puerta de la finca” tienen niveles bastante altos de globalización y concertación.

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